La cultura Nok

mapa nok

La cultura de Nok apareció en Nigeria aproximadamente en el año 500 a. C. y se desvaneció al final de primer milenio de nuestra era; sin que se haya encontrado una explicación razonable; quizás por alguna epidemia o por alguna hambruna.

Los hallazgos han puesto de relieve una sociedad extremadamente avanzada; con uno de los sistemas judiciales más complejos de la época, que surgió en un momento en que otras culturas africanas entraban en la era neolítica.

Los arqueólogos se han encontrado con una serie de herramientas de piedra; pinturas rupestres y herramientas de hierro, incluyendo extraordinarias cabezas de lanza, brazaletes y pequeños cuchillos.

El gran volumen, así como las habilidades artísticas y técnicas vistas en las esculturas de terracota, sugiere que la cultura Nok era una sociedad compleja. Esto se ve apoyado por la existencia de trabajo del hierro y las excavaciones arqueológicas han demostrado que el Nok tenía la agricultura sedentaria.

Sobre la fabricación de herramientas de hierro. Los arqueólogos no están de acuerdo si se trataba de un desarrollo independiente o si la habilidad se llevo al sur a través del Sahara.

restos escultura Nok
restos escultura Nok

La mezcla de herramientas de piedra y hierro que se encuentran en algunos sitios apoya la teoría de que las sociedades de África Occidental omiten la edad de cobre. En un yacimiento cerca de la villa de Taruga encontró hasta 13 antiguos hornos de hierro en torno a los cuales también aparecieron terracotas.

Pero el aspecto más intrigante y enigmático de la cultura Nok está representado por sus estatuas de terracota; descritas por el sitio Memoire d’Afrique; que alberga una galería fotográfica de estatuas, extraordinarias, atemporales y casi “extraterrestres”.

La palabra terracota viene del italiano terra cotta o tierra cocida. La arcilla, el barro es el componente de lo que se ha universalizado bajo la palabra terracota.

Sin ninguna duda es el barro el material más antiguo de la humanidad del que el hombre se ha servido para dejarnos su recuerdo a través de los siglos. Es el material más sencillo de trabajar, sólo hacen f alta las manos para modelarlo y darle forma.

escultura Nok
escultura Nok

El avance tecnológico de esta civilización se comprende por las extraordinarias obras de arte producidas por los Nok; artefactos que expresan un notable dominio del proceso de producción y cocción de la arcilla.

Las estatuas antropomorfas se caracterizan siempre por una atención casi maníaca al detalle; representada con peinados complejos, grandes cabezas alargadas, ojos en forma de almendra y labios semicerrados.

Ciertas teorías conectan a los Nok con el antiguo Egipto. Por otra parte, esta cultura se considera la más refinada productora de terracotas del África sudsahariana.

Realmente no hay pruebas de contactos entre Egipto y Nok, por la que esta propuesta está hoy en día completamente desacreditada; ya que tanto étnicamente como lingüísticamente los pobladores de la cultura nok parecen ser pueblos que hablaban lenguas Níger-Congo.

Los investigadores opinan que pudieron ser pueblos norteafricanos; que hace unos 2.500 años, se vieron obligados por la sequía a emigrar al sur; llevando consigo las técnicas de cultivo, la ganadería, y la metalurgia que darían comienzo a la Edad del Hierro en África. Pero aparte de esto, poco o nada más se sabe sobre los Nok.

altorrelieve Cultura Nok
altorrelieve Cultura Nok

Las primeras noticias de Nok se tienen en 1929, en la meseta de Jos ; también llamada, de Bauchi; una región del centro de Nigeria y la única que disfruta de un clima templado), durante una prospección minera.

Al principio, los restos desenterrados se abandonan, hasta que, en 1932, se encontra un conjunto de once estatuas perfectamente conservadas cerca de la ciudad de Sokoto. Algo más tarde, en 1943, cerca de la ciudad de Nok se descubrieron accidentalmente numerosos restos de figuritas en unas minas de estaño.

En 1943, se descubrieron fragmentos de arcilla y una cabeza de terracota durante las operaciones de extracción de estaño en las laderas sur y oeste de la meseta de Jos en Nigeria.

Las piezas se llevan al arqueólogo Bernard Fagg, quien inmediatamente sospecha de su importancia. Comenzó a recolectar piezas y a excavar; y cuando fechó las piezas usando nuevas técnicas, descubrió lo que las ideologías coloniales decían que no era posible: un antigua sociedad de África occidental que data de al menos 500 a.E.C.

Fagg llamó a esta cultura Nok, el nombre del pueblo cerca del cual se realizó el primer descubrimiento. Fagg continuó sus estudios, y la investigación posterior en dos sitios importantes; Taruga y Samun Dukiya. Lo que proporcionó información más precisa sobre la cultura Nok.

Se descubrieron más esculturas de terracota de Nok, cerámica doméstica, hachas de piedra y otras herramientas, e implementos de hierro.

Relieve civilizacion nok
Relieve civilizacion nok

En 1977, el número de terracotas descubierto ascendía a 153, la mayoría fuera de contexto arqueológico; pues habían sido arrastradas a depósitos erosivos secundarios y repartidas por valles secos; zonas de sabana y otros lugares del norte y del centro de Nigeria; ocupando casi toda la meseta de Jos.

Las piezas de arte que se han preservado a través del tiempo, casi todas incompletas; son terracotas de una elegancia espectacular, descubriendo un alto grado tecnológico y artístico; tanto en el modelado de la arcilla como en la cocción de la cerámica. Los temas son generalmente figurativos y representan lo que parecen ser líderes, antepasados, estelas funerarias o amuletos.

Las figuras suelen aparecer rotas, ya que proceden de estratos aluviales formados y destruidos por la erosión de arroyadas esporádicas. Las terracotas suelen estar sepultadas, erosionadas, rodadas y rotas. Raramente se conservan piezas intactas, lo que les da un altísimo valor, no sólo intrínseco, sino también comercial.

terracota de civilizacion nok
terracota de civilizacion nok

Las figuras de terracota más antiguas han podido ser datadas en más de 3000 años de antigüedad por medio de las pruebas de termoluminiscencia; aunque el Carbono-14 sitúa la plenitud entre los años 500 a. C. y el 300 de nuestra era.

Las más grandes superaban el metro de altura; lo que implica la construcción de hornos muy sofisticados, aunque fuesen abiertos. Además, por los fragmentos, se sabe que el grosor de las paredes de la terracota era muy uniforme; de este modo, el artesano evitaba problemas en la cocción y se aseguraba de que esta fuese homogénea.

La inspección microscópica de la arcilla utilizada en el área Nok muestra una importante uniformidad de composición; sugiriendo que el material provenía de un solo depósito aún no descubierto.

No se sabe mucho sobre el verdadero propósito de las esculturas, pero algunos investigadores han sugerido que las estatuas sirvieron como amuletos para evitar la pérdida de cosechas, enfermedades e infertilidad.

Otros estudiosos, sin embargo, creen que las figuras representan a individuos de alto estatus, o deidades “celestiales” celebradas y adoradas por el pueblo.

civilizacion Nok museo del louvre
civilizacion Nok museo del louvre

Probablemente, existieron contactos comerciales entre el norte y el sur del desierto del Sáhara a lo largo del primer milenio a.C., se sabe que había carros arrastrados por caballos.

Los pobladores del sur proporcionaban oro, esclavos, marfil y otros productos exclusivos de la fauna tropical; mientras que del norte venía la sal, los tejidos, la cerámica, el vidrio, ciertas frutas e, incluso, caballos.

El caballo es un animal que, ciertamente, impresionaba a los nok, que a menudo modelaron extrañas figuras de jinetes, quizá grandes hombres. Estas piezas son consideradas las más valiosas del arte nok.

En cierto momento, alrededor del año 200 d.C., la floreciente cultura Nok se eclipsó entre los pliegues de la historia, causando perplejidad y cuestionamientos entre los estudiosos sobre la razón de su desaparición.

Algunos investigadores han sugerido que la sobre explotación de los recursos naturales y una fuerte dependencia del carbón podrían haber jugado un papel crucial en la desaparición del Nok.

mapa situacion cultura nok
mapa situacion cultura nok

Se han planteado otras hipótesis al respecto: del cambio climático a las invasiones, de una epidemia devastadora a la migración a otras zonas geográficas.

Pero el de la desaparición no es el único enigma que queda sin respuesta: casi todas las estatuas de terracota están rotas o gravemente dañadas. ¿Es un daño intencional o es el simple efecto del proceso natural de erosión?

¿Dónde están los torsos de la mayoría de las estatuas? Los investigadores plantean la hipótesis de que las partes faltantes podrían estar ubicadas bajo tierra inmediatamente fuera de los antiguos centros urbanos.

 

 

https://historiadeafrica.com/la-brillante-civilisation-nok-du-nigeria-500-avant-jc/
https://historia3-0.blogspot.com/2019/07/cultura-nok.html