La cultura Nok

La cultura de Nok apareció en Nigeria aproximadamente en el año 500 a. C. y se desvaneció al final de primer milenio de nuestra era; sin que se haya encontrado una explicación razonable; quizás por alguna epidemia o por alguna hambruna.

Los hallazgos han puesto de relieve una sociedad extremadamente avanzada; con uno de los sistemas judiciales más complejos de la época, que surgió en un momento en que otras culturas africanas entraban en la era neolítica.

Los arqueólogos se han encontrado con una serie de herramientas de piedra; pinturas rupestres y herramientas de hierro, incluyendo extraordinarias cabezas de lanza, brazaletes y pequeños cuchillos.

El gran volumen, así como las habilidades artísticas y técnicas vistas en las esculturas de terracota, sugiere que la cultura Nok era una sociedad compleja. Esto se ve apoyado por la existencia de trabajo del hierro y las excavaciones arqueológicas han demostrado que el Nok tenía la agricultura sedentaria.

Sobre la fabricación de herramientas de hierro. Los arqueólogos no están de acuerdo si se trataba de un desarrollo independiente o si la habilidad se llevo al sur a través del Sahara.

restos escultura Nok
restos escultura Nok

La mezcla de herramientas de piedra y hierro que se encuentran en algunos sitios apoya la teoría de que las sociedades de África Occidental omiten la edad de cobre. En un yacimiento cerca de la villa de Taruga encontró hasta 13 antiguos hornos de hierro en torno a los cuales también aparecieron terracotas.

Pero el aspecto más intrigante y enigmático de la cultura Nok está representado por sus estatuas de terracota; descritas por el sitio Memoire d’Afrique; que alberga una galería fotográfica de estatuas, extraordinarias, atemporales y casi “extraterrestres”.

La palabra terracota viene del italiano terra cotta o tierra cocida. La arcilla, el barro es el componente de lo que se ha universalizado bajo la palabra terracota.

Sin ninguna duda es el barro el material más antiguo de la humanidad del que el hombre se ha servido para dejarnos su recuerdo a través de los siglos. Es el material más sencillo de trabajar, sólo hacen f alta las manos para modelarlo y darle forma.

escultura Nok
escultura Nok

El avance tecnológico de esta civilización se comprende por las extraordinarias obras de arte producidas por los Nok; artefactos que expresan un notable dominio del proceso de producción y cocción de la arcilla.

Las estatuas antropomorfas se caracterizan siempre por una atención casi maníaca al detalle; representada con peinados complejos, grandes cabezas alargadas, ojos en forma de almendra y labios semicerrados.

Ciertas teorías conectan a los Nok con el antiguo Egipto. Por otra parte, esta cultura se considera la más refinada productora de terracotas del África sudsahariana.

Realmente no hay pruebas de contactos entre Egipto y Nok, por la que esta propuesta está hoy en día completamente desacreditada; ya que tanto étnicamente como lingüísticamente los pobladores de la cultura nok parecen ser pueblos que hablaban lenguas Níger-Congo.

Los investigadores opinan que pudieron ser pueblos norteafricanos; que hace unos 2.500 años, se vieron obligados por la sequía a emigrar al sur; llevando consigo las técnicas de cultivo, la ganadería, y la metalurgia que darían comienzo a la Edad del Hierro en África. Pero aparte de esto, poco o nada más se sabe sobre los Nok.

altorrelieve Cultura Nok
altorrelieve Cultura Nok

Las primeras noticias de Nok se tienen en 1929, en la meseta de Jos ; también llamada, de Bauchi; una región del centro de Nigeria y la única que disfruta de un clima templado), durante una prospección minera.

Al principio, los restos desenterrados se abandonan, hasta que, en 1932, se encontra un conjunto de once estatuas perfectamente conservadas cerca de la ciudad de Sokoto. Algo más tarde, en 1943, cerca de la ciudad de Nok se descubrieron accidentalmente numerosos restos de figuritas en unas minas de estaño.

En 1943, se descubrieron fragmentos de arcilla y una cabeza de terracota durante las operaciones de extracción de estaño en las laderas sur y oeste de la meseta de Jos en Nigeria.

Las piezas se llevan al arqueólogo Bernard Fagg, quien inmediatamente sospecha de su importancia. Comenzó a recolectar piezas y a excavar; y cuando fechó las piezas usando nuevas técnicas, descubrió lo que las ideologías coloniales decían que no era posible: un antigua sociedad de África occidental que data de al menos 500 a.E.C.

Fagg llamó a esta cultura Nok, el nombre del pueblo cerca del cual se realizó el primer descubrimiento. Fagg continuó sus estudios, y la investigación posterior en dos sitios importantes; Taruga y Samun Dukiya. Lo que proporcionó información más precisa sobre la cultura Nok.

Se descubrieron más esculturas de terracota de Nok, cerámica doméstica, hachas de piedra y otras herramientas, e implementos de hierro.

Relieve civilizacion nok
Relieve civilizacion nok

En 1977, el número de terracotas descubierto ascendía a 153, la mayoría fuera de contexto arqueológico; pues habían sido arrastradas a depósitos erosivos secundarios y repartidas por valles secos; zonas de sabana y otros lugares del norte y del centro de Nigeria; ocupando casi toda la meseta de Jos.

Las piezas de arte que se han preservado a través del tiempo, casi todas incompletas; son terracotas de una elegancia espectacular, descubriendo un alto grado tecnológico y artístico; tanto en el modelado de la arcilla como en la cocción de la cerámica. Los temas son generalmente figurativos y representan lo que parecen ser líderes, antepasados, estelas funerarias o amuletos.

Las figuras suelen aparecer rotas, ya que proceden de estratos aluviales formados y destruidos por la erosión de arroyadas esporádicas. Las terracotas suelen estar sepultadas, erosionadas, rodadas y rotas. Raramente se conservan piezas intactas, lo que les da un altísimo valor, no sólo intrínseco, sino también comercial.

terracota de civilizacion nok
terracota de civilizacion nok

Las figuras de terracota más antiguas han podido ser datadas en más de 3000 años de antigüedad por medio de las pruebas de termoluminiscencia; aunque el Carbono-14 sitúa la plenitud entre los años 500 a. C. y el 300 de nuestra era.

Las más grandes superaban el metro de altura; lo que implica la construcción de hornos muy sofisticados, aunque fuesen abiertos. Además, por los fragmentos, se sabe que el grosor de las paredes de la terracota era muy uniforme; de este modo, el artesano evitaba problemas en la cocción y se aseguraba de que esta fuese homogénea.

La inspección microscópica de la arcilla utilizada en el área Nok muestra una importante uniformidad de composición; sugiriendo que el material provenía de un solo depósito aún no descubierto.

No se sabe mucho sobre el verdadero propósito de las esculturas, pero algunos investigadores han sugerido que las estatuas sirvieron como amuletos para evitar la pérdida de cosechas, enfermedades e infertilidad.

Otros estudiosos, sin embargo, creen que las figuras representan a individuos de alto estatus, o deidades “celestiales” celebradas y adoradas por el pueblo.

civilizacion Nok museo del louvre
civilizacion Nok museo del louvre

Probablemente, existieron contactos comerciales entre el norte y el sur del desierto del Sáhara a lo largo del primer milenio a.C., se sabe que había carros arrastrados por caballos.

Los pobladores del sur proporcionaban oro, esclavos, marfil y otros productos exclusivos de la fauna tropical; mientras que del norte venía la sal, los tejidos, la cerámica, el vidrio, ciertas frutas e, incluso, caballos.

El caballo es un animal que, ciertamente, impresionaba a los nok, que a menudo modelaron extrañas figuras de jinetes, quizá grandes hombres. Estas piezas son consideradas las más valiosas del arte nok.

En cierto momento, alrededor del año 200 d.C., la floreciente cultura Nok se eclipsó entre los pliegues de la historia, causando perplejidad y cuestionamientos entre los estudiosos sobre la razón de su desaparición.

Algunos investigadores han sugerido que la sobre explotación de los recursos naturales y una fuerte dependencia del carbón podrían haber jugado un papel crucial en la desaparición del Nok.

mapa situacion cultura nok
mapa situacion cultura nok

Se han planteado otras hipótesis al respecto: del cambio climático a las invasiones, de una epidemia devastadora a la migración a otras zonas geográficas.

Pero el de la desaparición no es el único enigma que queda sin respuesta: casi todas las estatuas de terracota están rotas o gravemente dañadas. ¿Es un daño intencional o es el simple efecto del proceso natural de erosión?

¿Dónde están los torsos de la mayoría de las estatuas? Los investigadores plantean la hipótesis de que las partes faltantes podrían estar ubicadas bajo tierra inmediatamente fuera de los antiguos centros urbanos.

 

 

https://historiadeafrica.com/la-brillante-civilisation-nok-du-nigeria-500-avant-jc/
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Osun Osogbo

EL templo de Osun es un bosque sagrado en la orilla del río Osún que se encontra en la ciudad de Osogbo; estado de Osún, Nigeria. Es conocido por los afroamericanos que procesan el culto a Osun ;una de las divinidades del panteón yoruba; se considera que ha elegido domicilio allí. En el bosque han sido erigidas numerosas esculturas de carácter religioso.

A tan solo cuatro kilómetros del centro de Oshogbo y con una extensión de 75 hectáreas se erige como un oasis de esta ciudad. Oshun (Osun) es una deidad que como otros orisha a los que se les rinde culto entre los yoruba; está asociado a ciertos elementos de la naturaleza, en su caso principalmente al río.

Oshun, es considerada como la dadora de hijos, madre de todos los niños, deidad de la fertilidad, de la riqueza y belleza. En la literatura oral contenida dentro de los oráculos de los yoruba; en uno de los signos se dice que dieciséis orisha bajaron a la tierra para organizarla pero no podían hacer vida, regresaron con Olodumare el creador, quien les aconsejó que para ello tendría que venir una mujer, esa fue Oshun, la deidad patrona de la ciudad de Oshogbo, luego del papel protagónico que jugó en su fundación.

diosa de la fertilidad
diosa de la fertilidad

Se cuenta que hace centurias, durante un periodo de fuerte escasez de agua en el pueblo cercano de Ipole Omu; la morada del rey Gbadewolu Laaroye; uno de sus hombres de confianza llamado Timehin se encontró con un río mientras cazaba en el bosque; ante lo cual dio aviso al rey Laaroye y lo convenció que lo siguiera con su pueblo.

Luego de trasladarse y del júbilo que sintieron al ver la codiciada agua, decidieron instalarse. Para construir sus viviendas comenzaron a derribar árboles pero uno de ellos, al caer; destruyó las ollas que el espíritu del río estaba usando para preparar su tintura de índigo.

Del río pintado de azul se dejó escuchar su voz inconforme. Laaroye y Timehin con temor, y a fin de apaciguar a Oshun; la deidad y espíritu del río; le suplicaron perdón y ofrecieron un sacrificio y ofrenda para subsanar la ofensa.

En señal de haber aceptado su disculpa, Oshun envió un gran pez (Iko) recibido por Laaroye. Les aconsejó instalarse río arriba para que no corrieran peligro con sus desbordamientos.

Fue en el lugar indicado por esta deidad en donde se hizo el primer asentamiento de Oshogbo (derivado de Oso igbo; el nombre que el espíritu del río utilizó para referirse a ellos y que significa “hechiceros del bosque”).

Laaroye que se convirtió en el primer Rey (Ataoja) de Oshogbo, a cambio de la protección y cuidado de Oshun, prometió renovar anualmente el pacto a través de un homenaje y ritual colectivo que hasta nuestros días se lleva a cabo. Se trata del Festival de Oshun que dura casi dos semanas y se celebra en el mes de agosto.

templo de Osun en Osogbo
templo de Osun en Osogbo

Con los años, Oshogbo se ha convertido en un centro emblemático para el crecimiento de las artes y artesanías tradicionales en la tierra de Yoruba.

La ciudad es famosa por su artesanía tradicional de ‘Adire’ o Tie and Dye, esta es la razón por la que la ciudad es conocida con cariño como ‘Osogbo-iluaro’. Debido a las formas indígenas especiales que se hace el “Adire”, se ha convertido en la marca registrada de la ciudad.

Alrededor del río se encuentra 75 hectáreas de silvicultura sin perturbaciones que combinan su zona verde exuberante y el río Osun en una arboleda que se convirtió en Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2005.

La zona forestal del río Osun siempre ha sido un área sagrada que atrae a los devotos de Osun y a los adoradores tradicionales mientras se reúnen para adorar a la diosa en una fiesta anual de ritos, rituales tradicionales, culto y fiesta.

La arboleda sagrada quedó en mal estado debido a la mala mantenimiento y supervisión hasta que una artista austriaca con el nombre de Susanne Wenger y su marido Ulli Beier llegaron allí.

Wenger introdujo una sólida forma de arte que creó la serie de transformaciones y desarrollo artístico que legó la sostenibilidad y despertó un sentido de pertenencia y aprecio a la zona del bosque sagrado.

La llegada de Susanne Wenger a la Arboleda Sagrada fue una esperada realización de una profecía, y con la ayuda del sacerdote tradicional y artesanos locales en la ciudad, reconstruyó toda la zona de la arboleda sagrada.

figuras antropomorfas

Las brillantes y alucinantes obras de arte que adornan la arboleda se inspiraron en la naturaleza y en la seductora inspiración extraída del río ‘Osun’.

A lo largo del bosque se encuentra el amplio repertorio de objetos de arte, pinturas, tallados, grabados sobre piedra y esculturas que hacen alusion a las deidades yoruba llamadas orisha, así como a los símbolos, espíritus y animales vinculados a su cosmogonia.

En cuanto a su fauna, se refugian curiosos primates, osos hormigueros y raros insectos. También hay especies de reptiles y  aves que difícilmente se encuentran en otros lugares.

La obra colectiva fue avalada por la Comision Nacional de Monumentos y Museos de Nigeria y luego capitalizada en 2005 cuando la UNESCO reconoció al bosque como Patrimonio de la Humanidad.

El Orisha de la estabilidad personal, está representado por un cáliz de metal cubierto con un gallo. “Los Guerreros” son Osun, Elegua, Ogun y Ochosi.

Osun (Ozun) es un gran Orichá, Hijo de Obbatala y Yemú. pero tradicionalmente no está sentado en la cabeza de nadie. Esto significa que nadie puede reclamar a Osun como su espíritu guardián, o padre en Santo (padre en la religión).

Osun Osogbo
Osun Osogbo

Osun es un compañero de los otros Orichás, y protege al orí (jefe) de los practicantes de la santería. Está sincretizado con San Juan Bautista.

Es un símbolo de buena salud y estabilidad en la vida. En la casa, Osun se pone en guardia y nunca duerme. Los santeros lo mantienen en un estante alto o encima de un librero, en algún lugar que le permita ver lo que pasa en la casa.

El trabajo principal de Osun es alertarnos sobre el peligro y avisarnos cuando existe una amenaza grave para nuestro bienestar físico o espiritual.

Si se vuelca y se cae (sin que nadie lo toque), sabemos que hay un problema y debemos ir de inmediato a la casa de nuestra madrina o padrino para lidiar con eso. No se le conocen hijos en las historias.

Cada orisha tiene su día de veneración por lo que cuando le tocaba a Oshun acompañaba a esta sacerdotisa a dejarle ofrendas a este lugar considerado por ella como sagrado.

interior templo Osun Osogbo
interior templo Osun Osogbo

Para tal fin me adentraba con Adedoyin por un camino que nos llevaba hacia una bellísima entrada labrada en piedra con unas escaleras que conducen al altar en el que se cierra el festival de Oshun, y también al río que la representa y que atraviesa toda la ciudad.

Pasando esta puerta, Adedoyin sacaba siempre su campana de bronce para saludar a Oshun, y con ello también para rendirle tributo.

Venerar a un orisha puede implicar propiciamiento, invocación, devoción, recitación, procesión, ofrecer sacrificios y ofrendas, danza y música…una variedad de formas de acercamiento que dependen de la intención, de la ocasión, de las necesidades, de las promesas…del lugar.

Para entender el significado del bosque hay que conocer los que son los Yoruba. Descrito de manera muy básica, es un pueblo que habita en el suroeste de Nigeria y algo de Benín, y representa el 30 % total entre los grupos étnicos de Nigeria.

figuras Oshogbo
figuras Oshogbo

También hay que destacar que existen importantes muestras de los Yoruba en Estados Unidos, Cuba, Haití y Brasil cuya cultura sigue latente desde la época de la esclavitud.

Tiene además su propio idioma y religión que está basada en muchas deidades. En el Bosque sagrado Osun Osogbo,  confluyen muchos elementos de la cultura Yoruba que lo hace sagrado. En cada mes de agosto desde hace más de 700 años llegan en peregrinación miles de yorubas del mundo a este bosque .

 

 

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